Deel deze spotlight

Installateur - Ruud Meijns

TekstMarieke Pool
BeeldXYTO Media

Ruud Meijns is -hoewel hij een goede spreker is- van het type niet lullen, maar poetsen. Hard werken zit hem in het bloed. En hij heeft altijd geweten dat hij in het familiebedrijf zou gaan werken en zo geschiedde. Inmiddels werkt Ruud alweer 37 jaar in het bedrijf dat zijn opa is gestart. We spreken hem midden in de lockdown.

Je moet de bal gooien

‘Ik ben een korfballer in hart en nieren. In mijn jonge jaren heb ik zelfs in het Nederlands jeugdteam mogen spelen, een geweldige ervaring. En ook met mijn eigen club hebben we ons op weten te werken tot de hoogste divisie van het korfballen. Het mooie van deze sport is dat het draait om samenwerken: je niet mag lopen met de bal, je zult hem dus moeten gooien. Dit heeft me ook in mijn zakelijke leven veel gebracht.’

Oren aangenaaid

‘Mijn opa was geen geboren ondernemer, maar hij zag deze eigenschap wel in zijn zoon Engel, mijn vader. Dé reden om in 1955 firma Meijns op te richten en vanaf de start is mijn vader en zijn later zijn broers bij het bedrijf betrokken geraakt. Mijn broer en ik zijn op onze beurt in de jaren ’80 bij het bedrijf gekomen. Maar niet voordat ik eerst werkervaring op had gedaan bij een installatiebedrijf in Broek op Langedijk. Een jaar later werd het zó druk bij Meijns dat mijn vader me vroeg bij hem op kantoor te komen werken. Mijn eerste functie bij Meijns was die van werkvoorbereider. En al snel groeide ik door en werd ik projectleider. Ik was toen 23, eigenlijk veel te jong. Er zijn me wat oren aangenaaid in die tijd, maar ik heb van deze periode ook veel geleerd. Vanwege de drukte hebben we toen mijn oud-buurjongen -en werktuigbouwkundige- Erik Dell gevraagd bij ons te komen werken. Een fantastische keuze. Wij kenden elkaar al ons hele leven en konden -en kunnen nog steeds- lezen en schrijven met elkaar.’

Warmtepomptechniek

‘Als puber was ik, naast het korfbalen, vaak aan het klooien met brommers en motoren, de liefde voor techniek zat er dus al vroeg in. En die liefde is alleen maar gegroeid. Halverwege de jaren ’90 kregen we de warmtepomp in ons vizier. We deden altijd al aan vloerverwarming -tegenwoordig noemen we dat laagtemperatuurverwarming- en de stap naar warmtepomptechniek was dan ook logisch. Deze technieken vonden we bovendien ontzettend leuk. En dat is belangrijk hoor, dat je lol heb in je werk bedoel ik. De technieken waar wij in ’95 al mee bezig waren -en waar we in 2001 een octrooi op kregen- zijn de laatste jaren pas echt hot. Of het voelsprieten waren? Nee hoor, gewoon nieuwsgierigheid. En die lol dus. Maar feit is wel dat we nu kunnen putten uit een hele mooie geschiedenis waarin heel veel technieken de revue zijn gepasseerd.’

142 ketels

‘In 1997 werd ik directeur van Meijns en in datzelfde jaar zijn we de samenwerking aangegaan met onderhoudsbedrijf Ofman. In eerste instantie om samen -en met behulp van een fabrikant van cv-ketels- het Warmtecomfortcentrum te openen. En toen vlak voor de opening deze ketel werd uitgeroepen door de consumentenbond tot

beste uit de test

verkochten wij in het eerste weekend 142 exemplaren. Een kickstart voor de samenwerking tussen de twee bedrijven die daarna samen M&O Techniek gingen vormen.

Niet alleen rozengeur en maneschijn

‘Toch is het niet allemaal rozengeur en maneschijn geweest. Mijn jongste oom -ik noemde hem altijd de aardigste Meijns- functioneerde niet goed. Mijn vader en andere oom hebben hem eigenlijk jarenlang de hand boven het hoofd gehouden. Dat zag ik niet zitten. Als je meer geld kost dan je oplevert, heb je met mij een probleem. Familie of niet. Uiteindelijk heeft mijn oom het bedrijf onder niet zulke prettige omstandigheden verlaten. Dit was een zeer stressvolle periode die ik niet snel zal vergeten, maar ik denk dat het hoort bij familiebedrijven. Ik heb meerdere collega’s gesproken die min of meer hetzelfde hebben meegemaakt.’

Verduurzaming en integriteit op één

‘Verduurzaming heeft bij ons altijd op één gestaan. Samen met een eerlijke manier van zaken doen. Wij geven graag openheid over de wijze waarop we calculeren, over de kosten en over onze opbrengsten. Transparantie is voor mij eerder een vereiste dan een probleem. Je ziet dat jonge toestromers daar ook makkelijker mee omgaan dan de oude garde. Iedereen mag zien waar we die warmtepomp voor inkopen. Onze meerwaarde zit namelijk niet in die pomp, maar in de totaaloplossing voor het betreffende project. Onze meerwaarde is dat we binnen een statisch gebouw zorgen voor een dynamische installatie die werkt. Wij laten de producten met elkaar samenwerken zodat ze voldoen aan de vooraf gestelde prestaties.’

Nieuwbouw of renoveren

‘Ja hier hebben we natuurlijk wel een mening over. Ons bedrijf zit in een pand uit 1974 met een A-label. Al sinds 2010. Wij hadden toen het idee dat renovatie het helemaal zou worden en hebben daarom ons eigen pand als showcase ingezet. Ik kan je vertellen dat we het hieruit ontwikkelde concept

slopen is zinloos

vervolgens acht jaar ongebruikt in de kast moesten laten liggen. Er was geen haan die ernaar kraaide. Tot 2018, toen kwam men erachter dat slopen inderdaad meestal zonde is en dat je oude energieslurpende panden kunt transformeren tot energiezuinige gebouwen.’

‘Het scoort zowel in renovatie- als in nieuwbouwprojecten vaak nog wel aan een praktische benadering tijdens de initiatiefase. Het liefst maken we een installatie waarover van te voren al over is nagedacht, bijvoorbeeld door een adviseur. Helaas komt het nog regelmatig voor dat we feitelijk aan de rem moet trekken, omdat onze techniek te laat wordt ingepast in het ontwerp. De architect, constructeur en opdrachtgever gaan enthousiast aan de gang, maar elk gebouw vraagt om een goede en vooral complete benadering zodat het in praktijk leefbaar wordt. Er worden nog steeds panden gebouwd waarin de temperatuur ’s zomers oploopt tot boven de veertig graden. Echt waar! Nu is onze bijdrage op zichzelf ook niet zaligmakend hoor, we moeten het met elkaar doen. Net als met korfbal…’

Gepubliceerd op30 april 2021 om 13:44
Adres
H.P. Berlageweg 8
1703DG Heerhugowaard
Contact
Bo van der Meij